“洪鮑特(1769-1859) 德國博物學家和地理學家。生、卒於柏林,先後就學於法蘭克福、柏林、哥廷根和弗賴堡.1799年與邦普朗(A. Bonpland, 1773-1858)到南美考察5年.他主要在法國工作直至1827年,後至中亞考察.自1830年起任公職.他的巨著<宇宙>(1845-1862)試圖按自然法則對宇宙作一番全面的敘述.南美西海岸的一道洋流(祕魯洋流)及以他的姓來命名.”
上面這一段話是我家裡書架上”劍橋百科全書”中對Alexander von Humboldt這個人生平的描述,短短的幾行文字,從前對我來說毫無意義,甚至可以說是不存在的資訊,但在看過丹尼爾•凱曼所寫的”丈量世界”後, 亞歷山大•封•洪堡(本文採丈量世界書中譯名)這個人的生平不再是短短的幾行不帶情感的冰冷公式化敘述文字,而是一段活靈活現的虛擬記憶,經由閱讀,我在腦中與洪堡及邦普蘭一起出生入死地探險,與洪堡一起經歷了與哥哥間難以釐清的幽微瑜亮情結,我經歷了一個完全與我生命毫無關聯的德國人的一生.
而高斯(1777-1855)呢?他太有名了,即使相差將近兩個世紀,在台灣成長的我仍能透過數學及物理公式認識這個大天才,但是經由閱讀這本書,高斯的固執、專注、情感、思緒讓高斯在我心中不再是個符號、單位或名字.
說”丈量世界”這本書是本奇書一點也不為過,而且是本非常幽默、細緻、精心考究、精雕細琢的奇書,作者善盡身為德國人的優勢,用非常特別的方式替這兩位擁有偉大心靈的德國人做了一本前所未見的傳記小說.
身在現代的讀者,真是幸福啊!
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